Stu Ungar : triomphes et tragédies d’un as du poker

Poker

Stuart « Stu » Ungar, surnommé « The Kid », demeure une légende dans l’univers du poker, connu autant pour son génie incontestable au jeu que pour ses batailles personnelles. Né le 8 septembre 1953 à Manhattan, New York, et décédé tragiquement le 22 novembre 1998, sa vie est une épopée fascinante, marquée par des triomphes spectaculaires dans les salles de poker et des luttes acharnées contre la dépendance. Découvrez le parcours tumultueux de cet icône, depuis ses premiers pas dans les clubs de jeu de New York jusqu’à ses victoires éblouissantes dans les tournois de renommée mondiale, tout en abordant les défis personnels qui ont ponctué sa vie courte mais extraordinairement influente.

Stu Ungar : courte biographie

Stuart Ungar est né à Manhattan en 1953. Fils de parents juifs, son père Isadore était un usurier qui possédait un bar qui faisait également office de club de jeu. Le jeune Stuart a donc été exposé très tôt aux différents jeux d’argent. Son père aura essayé de le maintenir le plus éloigné possible de cet environnement qui peut vite se montrer nocif en vain. Très doué à l’école, Stu saute la classe de cinquième mais abandonne tout de même la scolarité en seconde. À la suite du décès de son père en 1966, Stu commence à errer dans les clubs de jeux où il se liera d’amitié avec le gangster Victor Romano. Les deux hommes se ressemblaient sur beaucoup de points, il étaient tous les deux très intelligents et doués dans les différents jeux de cartes. Romano deviendra alors un mentor pour Stu.

Tout au long de sa vie, il sera considéré comme l’un des plus grands joueurs de poker du monde et c’est encore le cas aujourd’hui. Stuart Ungar meurt à à l’âge de 45 ans à Las Vegas en 1998 dans une chambre d’hôtel. L’autopsie a montré une grande quantité de drogues dans son organisme.

Son histoire avec le poker

Avant de jouer au poker, Stu excellait dans le jeu de gin rami. À tel point qu’au bout d’un certain temps, plus personne ne voulait jouer contre lui car il battait littéralement tous ses adversaires. C’est alors qu’il a commencé à jouer au poker. S’il est essentiellement connu pour ses exploits au poker, Stu se considérait comme bien meilleur au gin.

La mise gagnée la plus élevée : Lors des World Series of Poker en 1980, Stu a remporté la modique somme de 365 000$. À la fin de sa carrière, il aura gagné environ 2 000 000$.

Anecdotes : Il était très réputé pour son arrogance envers ses adversaires et l’une de ses phrases favorites n’était autre que  » Je ne veux pas qu’on dise de moi que je suis bon perdant. Un bon perdant est un perdant avant tout ».

Titres et récompenses

Stu Ungar a accumulé une impressionnante liste de titres et de récompenses tout au long de sa carrière de joueur. Parmi les plus notables :

  • Champion des World Series of Poker (WSOP) : Stu a remporté le Main Event des WSOP à trois reprises, en 1980, 1981, et 1997, devenant ainsi l’un des rares joueurs à gagner cet événement plus de deux fois. Ces victoires l’ont solidement établi comme l’une des légendes du poker.
  • Autres victoires notables : outre ses succès aux WSOP, Stu a également remporté de nombreux autres tournois de poker à travers le monde, prouvant sa polyvalence et son talent dans différentes variantes du jeu.

Défis personnels et problèmes

Malgré son succès dans le monde du poker, la vie personnelle de Stu Ungar a été marquée par des problèmes :

  • Problèmes de dépendance : Stu a lutté contre la dépendance aux drogues pendant une grande partie de sa vie adulte, ce qui a eu un impact négatif sur sa carrière et sa santé personnelle.
  • Difficultés financières : malgré ses gains importants, Stu a eu des problèmes financiers en raison de son style de vie coûteux et de sa dépendance au jeu.
  • Relations personnelles tendues : sa dépendance et son style de vie ont également eu un impact sur ses relations personnelles, y compris avec sa famille et ses amis proches.

Influence et héritage de Stu Ungar

Stu Ungar a laissé un héritage indélébile dans le monde du poker :

  • Inspiration pour les joueurs : sa capacité à lire ses adversaires et sa stratégie agressive au poker continuent d’inspirer de nombreux joueurs aujourd’hui.
  • Un personnage légendaire : Stu est souvent cité parmi les plus grands joueurs de poker de tous les temps, en raison de son talent naturel et de ses réalisations exceptionnelles.
  • Contributions au jeu : bien que sa vie ait été tumultueuse, l’impact de Stu sur le jeu de poker est indéniable. Sa présence a contribué à populariser le poker et à le transformer en un sport spectaculaire.

En conclusion, la vie de Stu Ungar est un mélange complexe de génie au poker, de difficultés personnelles, et d’un héritage durable dans le monde du jeu. Sa vie est souvent vue comme une histoire d’avertissement sur les dangers de la dépendance, tout en célébrant son incroyable talent et ses contributions au poker.